「着目する」に相当する英語表現としては、

pay attention to

よりも、

direct attention to

の方が適切です。

ただし、「日系自動車メーカーも早くから中国市場に着目した。」という一文を英訳するなら、

From an early stage, Japanese automobile manufacturers had also set their sights on the potential of the Chinese market.

が適切でしょう。